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Conociendo a Dan Gallery, Director de la Escuela Preescolar o Jardín de Niños del Distrito Escolar de Park City (PCSD)

"El preescolar expone a los niños a piezas fundacionales cruciales para su carrera educativa y les proporciona habilidades cognitivas, conductuales y sociales que sientan las bases para el aprendizaje futuro" 

-Dan Gallery, Director de Preescolar del PCSD


Se vislumbran emocionantes acontecimientos en el horizonte del 2024 con la fase inicial de la muy esperada ampliación de la educación preescolar del Distrito Escolar de Park City (PCSD) en las últimas etapas de su finalización. Atender la creciente necesidad de educación infantil de la comunidad es uno de los principales objetivos del distrito.

Este año escolar, Dan Gallery asumió el cargo de Director de Preescolar, aportando su pasión por crear un entorno positivo y atractivo para los estudiantes más jóvenes del distrito. "Llevo 11 años en el distrito escolar. Seis años como profesor de Educación Especial y los últimos cuatro como coordinador de Educación Especial. En mi carrera en el area de Educación Especial, construir relaciones sólidas con las familias y los profesores fue un punto culminante, junto con ser testigo de los resultados positivos de hacer hincapié en el buen comportamiento en la enseñanza y el aprendizaje." Es importante destacar que el Sr. Gallery también es padre de un niño pequeño y aporta una valiosa perspectiva personal a este nuevo cargo.

"En la educación de infancia temprana puede producirse mucho crecimiento no académico, social y emocional. Dar a los niños una ventaja y prepararlos para el éxito temprano creando un entorno increíblemente atractivo proporciona una gran base para el crecimiento", afirmó. Al destacar la importancia de la educación preescolar, el Sr. Gallery se refirió a los estudios que indican que asistir a la escuela preescolar aumenta significativamente el éxito a largo plazo de un niño. "El preescolar expone a los niños a piezas fundacionales cruciales para su carrera educativa y les proporciona habilidades cognitivas, conductuales y sociales que sientan las bases para el aprendizaje futuro”.

El Sr. Gallery dijo: "Actualmente, superviso 10 salones de clases, 160 estudiantes y 25 miembros del personal. La expansión inicial agregara cuatro salones de clases más (dos en cada una de las escuelas primarias Jeremy Ranch y McPolin), creando 70 plazas adicionales para niños de 4 años, empleando a ocho miembros más del personal e implementando un aumento salarial para educadores preescolares para el año escolar 2024/2025." Sus objetivos principales son apoyar a los profesores en su crecimiento profesional y proporcionar a los niños en edad preescolar las habilidades básicas para garantizar que estén "PRE" preparados para la escuela en el momento en que vayan al kínder.

Más de 2,000 niños en edad preescolar han pasado por el programa hasta la fecha, pero cada año se ha puesto a las familias en lista de espera debido a la creciente demanda. El Sr. Gallery elogió a la dedicada junta escolar y a los educadores del distrito por escuchar a la comunidad y reconocer la necesidad de ampliar el programa. Señaló: "A los niveles estatales, el preescolar lleva la delantera en Park City. Las juntas escolares tienen mucha libertad a la hora de apoyar a los niños en edad preescolar. Por eso es tan emocionante ver que la junta ha adoptado una postura tan firme para apoyar esta ampliación." 

El objetivo es que el programa preescolar del distrito sea "el" programa asequible y eficaz al que puedan acceder todas las familias, garantizando una plaza disponible para cada niño de 4 años dentro de los límites del distrito que desee asistir. Con la finalización de la construcción de las escuelas primarias Parley's Park y Trailside en 2 a3 años, el preescolar se duplicará, dando cabida a 330 niños. Un aumento de plazas para los niños de 3 años es una posibilidad para el futuro, una vez finalizada la ampliación actual.

A diferencia de muchos estados, Utah no proporciona apoyo financiero a los programas preescolares a nivel estatal. Sin embargo, el distrito destaca como pionero al ofrecer el primer preescolar universal del estado. El preescolar universal, también conocido como "acceso preescolar para todos", es un marco político que garantiza que cualquier familia que desee matricular a su hijo en edad preescolar en un programa de cuidado y educación preescolar financiado con fondos públicos tenga la oportunidad de tomar esa decisión. Park City fue el primer distrito escolar de Utah en ofrecer preescolar subvencionado en el 2011. Gracias a los donantes de la Fundación Educativa de Park City (PCEF), a una junta escolar dedicada, a los educadores preescolares y a los socios, incluido el increíble compromiso de $250,000 de Park City Mountain Resort a través de Vail Resorts Epic Promise, así como el apoyo continuo de la Fundación Westgate el programa preescolar siempre ha sido una prioridad.

"Me gustaría agradecer a la junta por aprobar el aumento de sueldo para atraer y reclutar a grandes personas. Tanto Todd Klarich, el Director de Educación Comunitaria, como Michelle Coy con los programas Antes y Después de la Escuela han visto esto sin embargo, y ser apoyados grandemente por la PCEF para mantener el preescolar asequible - muchos grandes programas se han unido para apoyar las necesidades de la comunidad, y es simplemente increíble," dijo el Sr. Gallery.

El futuro parece prometedor para los estudiantes más jóvenes de Park City gracias a la visión de Dan Gallery, los esfuerzos de colaboración del consejo escolar, los socios y la comunidad, y sigue reforzando la dedicación del distrito a ofrecer un preescolar universal y asequible en Park City. Lea más sobre lo que significa el preescolar asequible para una familia local de Park City

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