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The Finish Line is in Sight: Isaac and Lindsay

A continuación, lea en español...

Eight Bright Futures Park City students are preparing to celebrate the greatest achievement of their lives (so far!): 

Lindsay Carreto…. 

Jenifer Celestino…. 

Isaac Cortes… 

Cristopher Mora-Rubio… 

Ashely Nava...

Heidy Onofre Hernandez… 

Ramsey Rea...

Yetzza Sanchez... 

will become the first in their families to receive a college diploma. They’re the first in their families to do so - and they’re in Bright Futures’ first cohort - ever! 

Seven*  years ago, these students started their journey to - and through - college. This May, they will cross the finish line. 

PCEF will profile many of the upcoming graduates this year.

Below, what Isaac Cortés and Lindsay Carreto* - who is actually graduating an entire year early - have to say about the ways Bright Futures walked alongside them on their journeys.

Lindsay Carreto | PCHS Class of 2020
Psychology Major
Utah State University | Graduating as a Junior


Isaac Cortés | PCHS Class of 2019
Communications Major | Business Minor 
Westminster's Honors College | McNair Scholar 

When Isaac Cortés was a high school senior, he read the letter he’d written to himself as a third-grader. 

It read, in part: 

Dear Isaac, 

I’m proud of you…
You graduated from high school with scholarships - and you got into college.

This spring, Isaac will celebrate: not only did he get into college - but he will also graduate. 

That he got in at all, he says, is thanks to his teachers at Park City High School and Bright Futures. 

“My parents always told me,” Isaac said, “that I was going to graduate college. I have two older brothers and a younger brother - but they always told me that. And I’m not only a first-gen college student, I’m a first-generation American! My parents came here to give me and my brothers a better life. Before I was even born, they had this goal for me.” 

“I didn’t know that I would go to college,” he recalled. “I got rejected from the University of Utah… But lots of my teachers believed in me and told me to apply to Westminster.”

He did - and got accepted. And then, he figured out how to pay for it. Isaac leaned into the financial literacy coaching Bright Futures provided - and earned the financial support to attend. 

Now, with a great job offer on the table and a plethora of opportunities at his fingertips, his work is already paying dividends. 

Bright Futures student Lindsay Carreto is set to graduate an entire year early from USU this spring. She has worked her way into a similar situation... 

“I have a lot of plans - and I have a lot of options, too!” she said. “I will be the first in my family to graduate from college - and that is a big deal.”  


A student doesn’t graduate from college an entire year early without nonstop, relentless work.

Lindsay marveled. “I didn’t even think I was going to be able to go to college, especially in my senior year - I didn’t know how I was going to pay for it.”

Despite the uncertainty, Lindsay felt compelled to work her way through a full concurrent college enrollment schedule her entire senior year at PCHS. 

“In high school, it was all stress, stress, stress - and I would think, what am I even doing this for?!”

It was then that Lindsay was able to lean on her network of support: Bright Futures, Latinos in Action, and Ms. Anna Williams (who helps run Dream Big at Park City High School), she said, were incredibly helpful.   

“Bright Futures helped me figure out how to budget and pay for four years of college,” she said. “And I applied for scholarships - Ms. Williams and Bright Futures always encouraged me to try for a lot of scholarships.” 


It turns out - Lindsay only needed to figure out how to fund three years of college… and feeling like her hard work is paying off is something totally new: 

“It feels so good and I feel proud of myself! I worked hard - I’m excited and it’s a good feeling! It’s surreal. It will hit me at random times and I’ll think oh my goodness I’m graduating this year!” 

A couple of stutter steps for Isaac - first getting to college, and then as he tried to figure out what he wanted to do in life, wound up paying off big time

“I had a mix-up and ended up taking a philosophy class. At that point, I was able to start examining my own thoughts,” Isaac said. “And that ultimately inspired me to join the Honors College. Now I’m graduating with honors!” 

That fact - after the initial rejection - has a unique satisfaction. 

“It feels amazing! I’ve had this feeling of confidence since the end of freshman year,” said Isaac. “I ended with a 4.0 GPA - I know now I am such an important asset.”

For both Lindsay and Isaac - future college grads! - a bit of certainty is very welcome. 


After leveling up to Honors his sophomore year, Isaac had to reconfigure finances.

“Bright Futures stepped in,” he said, “and offered me additional financial aid - which was actually the reason I was able to continue school. I had no car, no place to live, and the scholarship helped me - and helped me keep my focus on academics.”

“Throughout all of this, the Bright Futures staff and community have supported me both from a distance and directly, in the biggest of ways to the smallest.” Isaac continued “I understood the help could be financial and academic, but what I didn’t know was that they would be here to personally help me - and I truly appreciate that support. They’re helping me make my dream into reality!”  

Lindsay says that Bright Futures' support manifested itself in ways big and small for her, too. 

“In high school, as a first-generation student, I didn’t really know how to apply for college,” she said. “The technical part of applications and letters of recommendations, budgeting… all of it was a big help.” 

The relationships she built with the BF team became something she would rely on throughout her post-secondary education. 

“If I ever had a hard time, I know I could reach out – problems with school or ANYTHING - so that was really helpful,” she smiled. “There were a lot of things like, ‘I’m panicking! I don’t know what to do and I don’t know if my schedule is going to work out!’” 

And the help was ALWAYS there. 

One thing that was key - and really sets Bright Futures apart from any other program - was the consistency for students as they moved to and through college. One less transition turned into a massive benefit. 

“LIA helped so much in high school, along with BF. And the fact that Bright Futures is there when you’re in college - it had a huge impact on my well-being,” Lindsay said. “It’s one thing to get to college and another thing to get THROUGH it.”

“Having that foundation with them already and those relationships - it was so helpful because I knew they were there if I needed them.” 


Isaac plans to get to work after he graduates. He has a job offer in public relations for a bank in Salt Lake. He also wants to earn an MBA, but he wants to do it in a measured way.  

“I may graduate, work two years, then start the MBA. I love writing, video, music, animation, and graphic design… which I’ve learned all intertwines in PR. My ultimate goal is to own a media production company and communications firm.”

“I’m just happy - I’m relieved. There’s such a feeling of relief,” Isaac sighed. 

Along with that relief comes the pull to give back… 

“I am a firm believer of the universal law of compensation - I’m making it really clear - there is NO WAY that I would have been able to get to college without the support of Park City and Bright Futures,” Isaac said. “When I’m in a position to - I want to help inspire other individuals like myself - to be part of that.”

As for Lindsay, she’d love to be more involved with Bright Futures, too. Graduating a year early gives her a chance to work before she goes back to school for her Master’s. 

And while she wants to become a therapist focused on adolescents, she has a pretty big affinity for the group that walked alongside her as she worked to get where she is today. 

“I love connecting with the BF students - I already connect with them,” she smiled. “It’s fun talking to them and letting them know what college is like. Hearing someone’s experience REALLY makes a difference - and I’d love to share my experience.”  

As graduation day approaches, Isaac recently wrote another letter. This one, as a college senior. This one - to transition him into the next phase of his life. 

“I submitted my graduation application. I shed a tear - this has been such a great experience. I’m excited to find out what life is going to be like for me.”


La Recta Final Está Cerca: Isaac y Lindsay

Ocho estudiantes del programa de Futuros Brillantes de Park City se preparan para celebrar el mayor logro de sus vidas (¡hasta ahora!):

Lindsay Carreto…. 

Jenifer Celestino…. 

Isaac Cortes… 

Cristopher Mora-Rubio… 

Ashely Nava...

Heidy Onofre Hernandez… 

Ramsey Rea...

Yetzza Sanchez... 

se convertirán en los primeros de sus familias en recibir un diploma universitario. Son los primeros en sus familias - y están en la primera cohorte del programa de Futuros Brillantes - ¡de la historia!

Hace siete* años, estos estudiantes iniciaron su travesía hacia -y a través de- la universidad. Este mes de mayo, cruzarán la recta final.

La Fundación Educativa de Park City hará un perfil de muchos de los estudiantes que se graduarán este año. A continuación, lea sobre Isaac Cortés y Lindsay Carreto* - ¡que en realidad se gradúa un año antes de lo previsto!

Lindsay Carreto
Carrera de Psicología 
Universidad del Estado de Utah | Graduado con un Título de Asociado
Escuela Secundaria Park City Clase del 2020

Isaac Cortés
Carrera de Comunicación | Especialidad en Negocios
Universidad Westminster Programa de Honores | McNair Scholar
Escuela Secundaria Park City Clase del 2019

Cuando Isaac Cortés estaba en el último año de secundaria, leyó la carta que se había escrito a sí mismo cuando estaba en tercer grado.

Decía, en parte:

Querido Isaac,

Estoy orgulloso de ti..
Te has graduado de la secundaria con becas – y has entrado en la universidad.

Esta primavera, Isaac lo celebrará. No sólo ha entrado en la universidad - sino que también se graduará.

Que haya entrado en primer lugar, dice, es gracias a sus profesores de la Escuela Secundaria Park City y al programa de Futuros Brillantes.

"Mis padres siempre me dijeron", dice Isaac, "que iba a graduarme de la universidad. Tengo dos hermanos mayores y un hermano menor, pero siempre me lo dijeron. Y no sólo soy un estudiante universitario de primera generación, ¡soy un estadounidense de primera generación! Mis padres vinieron aquí para darnos a mí y a mis hermanos una vida mejor. Antes incluso de que yo naciera, tenían este objetivo para mí"

"No sabía que iba a ir a la universidad," recuerda. "Me rechazaron de la Universidad de Utah... Pero muchos de mis profesores creyeron en mí y me dijeron que aplicara para Westminster."

Lo hizo - y fue aceptado. Y después, averiguó cómo pagarlo. Isaac se apoyó en la capacitación financiera que le proporcionó el programa de Futuros Brillantes y consiguió la ayuda financiera para asistir.

Ahora, con una gran oferta de trabajo sobre la mesa y una plétora de oportunidades a su alcance, su trabajo ya está dando sus frutos.

La estudiante del programa Futuros Brillantes Lindsay Carreto se graduará un año antes de lo previsto en la Universidad Estatal de Utah esta primavera. Ella se ha abierto camino en una situación similar...

"Tengo muchos planes, ¡y también muchas opciones!", dijo. "Seré la primera de mi familia en graduarse de la universidad - y eso es algo muy importante"


Un estudiante no se gradúa de la universidad un año antes de lo previsto si no trabaja sin parar y sin descanso.

Lindsay se maravilló. "Ni siquiera pensaba que iba a poder ir a la universidad, especialmente en mi último año: no sabía cómo iba a pagarla"

A pesar de la incertidumbre, Lindsay se sintió obligada a trabajar en un programa completo de inscripción universitaria concurrente durante todo su último año en la escuela secundaria Park City.

"En la secundaria, todo era estrés, estrés, estrés... y pensaba: " ¡¿Para qué estoy haciendo esto?!"

Fue entonces cuando Lindsay pudo apoyarse en su red de apoyo: El programa Futuros Brillantes, Latinos en Acción y la Sra. Anna Williams (que ayuda a dirigir el programa Soñar en Grande en la escuela secundaria de Park City), según ella, fueron de una ayuda inestimable.   

“Futuros Brillantes me ayudó a averiguar cómo presupuestar y pagar cuatro años de universidad", dijo. "Y solicité becas: la Sra. Williams y el programa Futuros Brillantes siempre me animaron a solicitar muchas becas"


Resulta que - Lindsay sólo tenía que averiguar cómo financiar tres años de universidad... y sentir que su duro trabajo está dando sus frutos es algo totalmente nuevo:

"¡Me siento muy bien y me siento orgullosa de mí misma! He trabajado mucho, estoy emocionada y es una buena sensación"

"Es surrealista. Me golpeará en momentos aleatorios y pensaré ¡oh, Dios mío, me voy a graduar este año!"

Un par de pasos titubeantes para Isaac - primero para llegar a la universidad, y luego mientras intentaba averiguar qué quería hacer en la vida, acabaron dando sus frutos.

"Tuve una confusión y acabé tomando una clase de filosofía. En ese momento, pude empezar a examinar mis propios pensamientos", dijo Isaac. "Y eso, en última instancia, me inspiró a unirme al programa Universitario de Honores. Ahora me gradúo con honores"

Ese hecho -tras el rechazo inicial- tiene una satisfacción única.

"¡Me siento increíble! He tenido esta sensación de confianza desde el final del primer año", dijo Isaac. "Terminé con un promedio de calificaciones (GPA) de 4.0: ahora sé que soy un activo muy importante"

Tanto para Lindsay como para Isaac -¡futuros universitarios! - un poco de certeza es muy bienvenida.


Después de subir de nivel a Honores en su segundo año, Isaac tuvo que reconfigurar las finanzas.

“Futuros Brillantes intervino", dijo, "y me ofreció una ayuda financiera adicional, que en realidad fue la razón por la que pude seguir estudiando. No tenía auto, ni lugar donde vivir, y la beca me ayudó - y me ayudó a mantenerme centrado en los estudios."

"A lo largo de todo esto, el personal y la comunidad de Futuros Brillantes me han apoyado tanto a distancia como directamente, de la forma más grande a la más pequeña" Isaac continuó: "Entendía que la ayuda podría ser financiera y académica, pero lo que no sabía era que estarían aquí para ayudarme personalmente, y realmente aprecio ese apoyo. ¡Me están ayudando a convertir mi sueño en realidad!"

Lindsay dice que el apoyo del programa Futuros Brillantes se manifestó en formas grandes y pequeñas para ella también.

"En la secundaria, como estudiante de primera generación, no sabía realmente cómo solicitar la universidad", dijo. "La parte técnica de las solicitudes y las cartas de recomendación, la elaboración de presupuestos... todo ello fue de gran ayuda"

Las relaciones que estableció con el equipo del programa de Futuros Brillantes se convirtieron en algo en lo que confiaría a lo largo de su educación postsecundaria.

"Si alguna vez lo pasaba mal, sabía que podía recurrir a ellos -problemas con la escuela o cualquier cosa-, así que eso me ayudó mucho", sonríe. "Había muchas cosas como: '¡Me da pánico! No sé qué hacer y no sé si mi horario va a funcionar'"

Y la ayuda SIEMPRE estuvo ahí.

Una cosa que fue clave -y que realmente diferencia a Futuros Brillantes de cualquier otro programa- fue la consistencia para los estudiantes a medida que avanzaban hacia la universidad y a través de ella. Una transición menos se convirtió en un gran beneficio.

"LIA me ayudó mucho en la escuela secundaria, junto con el programa Futuros Brillantes. Y el hecho de que el programa Futuros Brillantes esté ahí cuando estás en la universidad.. tuvo un gran impacto en mi bienestar", dijo Lindsay. "Una cosa es llegar a la universidad y otra cosa es pasar por ella"

"Tener ya esa base con ellos y esas relaciones, fue muy útil porque sabía que estaban ahí si los necesitaba"


Isaac planea ponerse a trabajar después de graduarse. Tiene una oferta de trabajo en relaciones públicas para un banco de Salt Lake. También quiere obtener una Maestría en Administración de Empresas (MBA), pero quiere asegurarse de hacerlo de forma comedida.

"Puede que me gradúe, trabaje dos años y luego empiece el MBA. Me encanta escribir, hacer vídeos, música, animación y diseño gráfico... que he aprendido que todo se entrelaza en las relaciones públicas. Mi objetivo final es tener una compañía de producción multimedia y una empresa de comunicación".

"Estoy feliz, me siento aliviado. Es una sensación de alivio", suspiró Isaac.

Junto con ese alivio viene el impulso de devolver..

"Soy un firme creyente de la ley universal de la compensación - lo digo muy claro - NO HAY MANERA de que hubiera podido llegar a la universidad sin el apoyo de Park City y el programa Futuros Brillantes", dijo Isaac. "Cuando esté en condiciones de hacerlo - quiero ayudar a inspirar a otros individuos como yo - a ser parte de eso"

En cuanto a Lindsay, también le gustaría participar más en el programa Futuros Brillantes. Graduarse un año antes le da la oportunidad de trabajar antes de volver a estudiar una maestría.

Y aunque quiere convertirse en una terapeuta centrada en los adolescentes, tiene una gran afinidad con el grupo que caminó junto a ella mientras trabajaba para llegar a donde está hoy.

"Me encanta relacionarme con los estudiantes del programa Futuros Brillantes; de hecho, ya me relaciono con ellos", sonríe. "Es divertido hablar con ellos y hacerles saber cómo es la universidad. Escuchar la experiencia de alguien REALMENTE marca la diferencia - y me encantaría compartir mi experiencia".


Al acercarse el día de la graduación, Isaac escribió recientemente otra carta. Esta, como estudiante de último año de universidad. Esta - para la transición a la siguiente fase de su vida.

"He presentado mi solicitud de graduación. Se me escapó una lágrima: ha sido una experiencia estupenda. Estoy emocionada por saber cómo va a ser mi vida"

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